Athéna ou Pallas Athéna est la fille de Zeus et de Métis (une océanide qui fut sa première épouse et déesse de l'ingéniosité) . Un jour, Ouranos prévient Zeus qu'un fils né de Métis le renverserait. Pour éviter ce malheur, Zeus avala sa femme lorqu' il apprit qu'elle était enceinte. Cependant, quelques mois plus tard, il est victime de violent maux de têtes sur les bords du lac Triton et demande donc à Hephaïstos de lui ouvrir le crane à coup de hache pour le libérer de ce mal. C'est alors que jaillit Athéna de sa tête, toute armée et déjà adulte, en poussant un cri de guerre. Elle est l'enfant préférée de Zeus qui lui confié l'égide et le foudre. Elle est la déesse de la cité, la protectrice de la vie civilisée, de l'artisanat et de l'agriculture. Selon les sources, elle est une déesse guerrière et impitoyable (l'Iliade) ou une déesse qui ne prend les armes que pour défendre le foyer ou l'Etat. En effet, contrairement à Arés, elle n'aime pas faire couler le sang inutilement et aide ses protégés à triompher intelligement de leur ennemis (elle invente le char). Elle aida de nombreux héros comme Héraclès, Persée, Bellérophon, Jason, Ulysse ou Achille. Dans la guerre de Troie, tout comme Héra, prend le parti des grecs contre Paris qui lui préfére Aphrodite. Elle est surnomée la "déesse aux yeux pers" ou "aux yeux étincelants". Son surnom Pallas (qui signifie "jeune fille") a deux explications. La première est celle qui dit que durant son enfance en Lybie, elle aurai tué sans faire expré son amie Pallas (fille de Triton) alors qu'elles jouaient à la guerre. Elle aurait alors érigée une statut en l'homage de Pallas : le Palladion. La seconde dit que ce surnom vient du fait que la déesse aurait tué le géant Pallas dans la guerre des dieux (d'ailleurs elle en porte la peau en souvenir de sa victoire). Elle est une des trois déesses vierges (avec Artémis et Hestia) et est appelée "Parthénos" qui signifie "la Vierge" (ainsi son temple est le Parthénon). Cependant, Hephaïstos tenta de la séduire. Pour lui échapper elle s'enfuit en courrant mais la semence du dieu se répandi sur sa cuisse. Elle s'en débarassa avec une poignée de laine qu'elle jetta à terre. Ainsi fécondée Gaïa (la terre) donna naissance à Erichthonios (un des premiers roi d'Athènes). De même, elle rendit aveugle Tirésias, un Thébain, qui l'avait apercu fortuitement nue quand elle se baignait. Mais vu qu'il ne l'avait pas fait exprè elle lui accorda finalement le don de double vue. Elle personnifie la sagesse, la chasteté et la raison. Athènes est sa ville préférée et elle en est la protectrice, son arbre est l'olivier qu'elle a créé et son animal la chouette (symbole de la sagesse). Ses attributs sont l'égide, l'olivier, la lance, le casque et le gorgoneion. Elle protège les orateurs, les philosophes et les poètes. Elle inventa la bride pour permettre aux hommes de dresser les chevaux et apporte aux hommes les techniques de la poterie, de l'écriture, de la peinture, de la menuiserie et du tissage, de qui lui vaut le titre de Erganè ( industrieuse). Cependant, elle n'aime pas qu'on la défie dans ses domaines, ainsi elle transforma Arachné, une jeune fille de Lybie, en areignée après qu'elle l'ai vaincu à un concour de tissage. De même elle transforma les magnifique cheveux de Méduse en serpent, son corps en peau d'écailles, et rendit son regard si affreux que quiconque le croisé était transformé en pierre (Médise avait osé disputer sa beauté). Puis elle demanda à Jason de lui trancher la tête qui orne depuis son bouclier lui permettant de mettre en fuite ses adversaires.

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